Биг-бен

Биг-Бен (ныне Башня Елизаветы)

Если спросить людей, какая достопримечательность ассоциируется у них с Лондоном, большинство непременно назовет знаменитый Биг-Бен. Возвели его еще в 1859 году и до сих пор он точно отмеряет время. Высота составляет 320 футов (почти 100 метров), добраться до верха можно, пройдя 324 ступени. Многие ошибочно полагают, что Биг-Беном называется именно высокая башня с часами, и ошибаются. На самом деле Биг-Беном именуется колокол, расположенный внутри, за циферблатом часов.


Возводил башню Бенджамин Вальями, и проект предполагал, что эти часы будут самыми большими и самыми точными в мире. Однако, как и в любом деле, при возведении часов не обошлось без споров – власти страны утверждали, что необходимо установить огромный колокол, Вальями был за колокол небольшого размера. В итоге победили власти и колокол весом 16 тонн закрепили на башне. Но долго он не продержался – треснул после первого удара. Потому в итоге последнее слово осталось за простым народом. Нынешний колокол весит 13,5 тонн и до сих пор на нем нет ни одной трещины.

Несмотря на столь долгое существование часов, до сих пор остается загадкой, откуда появилось такое название. Одни полагают, что оно получилось от имени начальника работ – сэра Бенджамина Холла. Холл был довольно крупным, потому его часто называли «Большой Бен». А уж потом это прозвище «перебралось» и к башне. Существует и другая версия – во время обсуждений, как назвать часы, с отличной речью выступил некий Бенджамин, в честь которого часы и прозвали Беном. А Биг-Бен – оттого, что речь была довольно длинной – большим.

Ход истории не оставил часы нетронутыми, во время войны в них попала бомба. С тех пор они бывают чуть-чуть неточны. Однако, хитрые современные мастера-часовщики придумали отличный способ подгонять часы или наоборот, слегка замедлять – при необходимости на его маятник кладут старый английский пенни, а потом убирают обратно. Практически каждый день механизмы часов тщательно проверяют, смазывают. Обязательно учитывается давление и температура воздуха, в зависимости от них выбирают специальную смазку и ее количество.

Когда-то ранее в Биг-Бене располагалась тюрьма, куда помещали особо буйных парламентариев. А последней заключенной была девушка, боровшаяся за женские права. В честь нее около башни позднее был установлен памятник.

Башня имеет четыре циферблата. В основании каждого высечена надпись по-латыни «Боже, храни нашу королеву Викторию первую». А по бокам башни выгравирована другая фраза – «Хвала Господу».

C 2012 года Биг-Бен официально называется «Башней Елизаветы» в честь шестидесятилетия правления Елизаветы второй. Однако не только заграничные туристы, но и многие из местных жителей по-прежнему называют башню с колоколом именно Биг-Беном.

Биг-Бен — популярное туристическое место в Лондоне

 Часовая башня Биг-Бен принадлежит Вестминстерскому дворцу. Интересно, но большинство людей неправильно считает, что Биг-Бен – это именно башня в то время, как таким образом называется колокол, который располагается сзади циферблата во внутренней стороне башни. Сама башня совсем недавно получила название «Башня Елизаветы».

Возведение Биг-Бена

 Сам Вестминстерский дворец начал свое существование в XI столетии, а во второй половине XIII столетия была воздвигнута башня, которая смогла просуществовать шесть столетий, а потом пала во время пожара. Через 10 лет после этого события парламент выделил средства на строительство новой башни. К 1858 году отстроили башню в стиле готики. Колокол, который предполагалось поместить внутрь башни, дал трещину во время его проверки. Поэтому было принято решение сделать вторую попытку, которая оказалась успешной.

 Второй раз колокол был сделан из переплавленного металла первого. Первый раз звон услышали весной 1859 года. Удивительно, но и этот колокол не смог прослужить долго. Меньше, чем через год, он тоже треснул. Правительство Лондона решило не совершать третью попытку, поэтому для остатка колокола был изготовлен небольшой молот. Звучание не изменилось и продолжало радовать местных жителей.

Занимательные факты о гордости Лондона

 Биг-Бен имеет на своем счету много занимательных фактов:  • до настоящего времени люди не знают истинного происхождения названия башни. Ее просто все узнают, как Биг-Бен;  • высота башни превышает высоту статуи Свободы в Америке и составляет почти 96,5 м.;  • именно по Биг-Бену узнают не только английскую столицу, но и всю Великобританию. Ни одну достопримечательность нельзя сравнить с такой известностью;  • фотографии башни используют в различных сериалах и фильмах, чтобы показать, что действие идет в Англии;  • вся башня немного наклонена в северо-западную сторону. Просто так это увидеть невозможно;  • часы Биг-Бена первый раз начали работу в начале сентября 1859 года;  • до 1881 года колокол Бин-Бена считался самым большим по размерам и весу в Великобритании;  • во времена военных действий часы продолжали свою работу. Просто в такие времена отключали все освещение, а башня хорошо видна с высоты;  • заядлые статистики смогли посчитать, что за год стрелки часов преодолевают расстояние 190 км.;  • звон колоколов слышатся на ближайшие 8 км.;  • в 1949 году на стрелку циферблата сели птицы. С того момента часы начали отставать на несколько минут. 

 Вокруг названия тоже крутится много легенд.  1. Одной из легенд считается, что во время того, как выбиралось название для башни, один из лордов шуточно предложил дать ей название в честь куратора строительства. Его звали Большой Бен.  2. Еще одна легенда считает, что конструкция получила название в честь имени известного боксера Бена Каанта. Его поклонники называли Биг-Бен.

 Каждому человеку остается только выбирать ту историю, которая больше нравится.

Часы Биг-Бена

 Главной гордостью Лондонской достопримечательности выступают огромные часы, циферблат которых на сегодняшний день признан самым большим в Англии. Стрелки не уступают по размерам. Минутная стрелка имеет длину почти 4,5 м. Она была изготовлена из меди. Часовая стрелка имеет длину 2,7 м. и изготовлена из чугуна.  Сам циферблат находится на высоте 55 м. над землей. Вес механизм часов достигает почти 5 тыс. кг. Интересно то, что суточная погрешность составляет не больше двух секунд в день.

Описание башни Лондона

 Как уже говорилось, Биг-Бен выполнен в стиле готики. Сама башня выполнена из кирпича и покрыта цветным кирпичом. Фундамент уходит в землю на 15 м. Циферблат собран из трехсот с небольшим стеклянных кусочков опала, которые вставили в 7-метровые рамки из стали. По краю нанесен слой позолоты.  На сегодняшний день часы Биг-Бена по праву можно сравнить с кремлевскими курантами в столице России. Они, как и российские куранты, звонят каждый час, а также во времена памятных дат для объявления скорби и в Новогоднюю ночь. На данный момент идет реставрация Биг-Бена. Она продлится до 2020 года.

 По Биг-Бену Лондон узнают абсолютно все жители других стран. Он настолько прославился, что любой приезжающий первым делом стремится попасть сюда. Туристы могут наслаждаться как внешним видом башни, так и звоном ее колоколов, ведь башня выглядит очень величественно и подчеркивает каждую составляющую деталь. 

Интересные события и факты

  • Однажды в 1949 году часы неожиданно отстали на целых 4 минуты! Это стало настоящим ЧП. Все начали грешить на механизм, но оказалось, что на минутную стрелку курантов уселась отдохнуть стайка скворцов.
  • В работу часов вносит коррективы погода. В 1962 году они сильно обледенели. Решив, что откалывать куски льда опасно, специалисты просто отключили часы до весны. В 2005 году из-за страшного зноя стрелки сами останавливались дважды.
  • 31 декабря 1923 года бой курантов Часовой башни Вестминстерского дворца впервые прозвучал по радио ВВС, самой большой телерадиокомпании в мире по охвату аудитории. С тех пор звучание Биг-Бена на этом канале разносится дважды в сутки. Причем транслируется каждый раз исключительно в прямом эфире, благодаря установленному внутри микрофону.
  • Именно Биг-Бен, расположенный в Лондоне, был выбран для того, чтобы провозгласить начало 21 века в ночь на 31 декабря 2000 года. Эти часы – международный стандарт времени.
  • Под звуки Биг-Бена англичане встречают наступление Нового года, а также обозначают все скорбные даты и минуты молчания.
  • Когда-то в Биг-Бене размещалась тюрьма для парламентариев, которые вели себя буйно во время заседаний.
  • Если в Вестминстерском дворце проходит вечернее заседание парламента, на верху башни обязательно включают освещение. Эту традицию придумала королева Виктория, чтобы своими глазами видеть, что парламентарии заняты работой.
  • Долгое время лондонский циферблат считался самым большим в мире, пока рекорд не побили часы, размещенные на одном из зданий в штате Висконсин в США. Но американцы не добавили своим курантам бой, поэтому Биг-Бен по-прежнему удерживает 1-е место в номинации «самые большие четырехсторонние часы с боем».
  • Знаете ли вы о том, что Биг-Бен постепенно наклоняется? До показателей Пизанской башни ему, конечно, далеко, но факт остается фактом. Дело в том, что с момента возведения состояние грунта очень изменилось, что и обусловило «падение». Роль катализатора в этом процессе сыграла и прокладка линии лондонского метрополитена «Джубили».
  • Путешествуя по Лондону, вы столкнетесь с множеством уменьшенных копий Биг-Бена. «Клоны» стали устанавливать едва ли не у всех городских перекрестков.

Интересные факты

С Биг-Беном связано немало интересных фактов и историй, о которых некоторые даже не догадываются. Даже экскурсоводы часто не успевают упомянуть обо всех необычных и увлекательных моментах.

1. Известное всему миру имя Биг-Бен – не официальное. Если верить официальным документам, то до 2012 года башня называлась Часовой башней Вестминстерского дворца, а в 2012 году была переименована в Елизаветинскую. Сами англичане часто называют Биг-Бен башней Святого Стефана.

2. Общая высота Биг-Бена, от основания до конца шпиля, 96,3 метра. А значит она выше даже нью-йоркской статуи Свободы.

3. Колокольный звон Биг-Бена был слышен на расстоянии 8 километров. Из-за особенностей конструкции сооружения этот звук неповторим.

4. Куранты продолжали звучать даже во время войн, «молчали» они только во время реставрации 1983-1985 годов и планового ремонта, проводившегося в 2007 году (конечно, не считая случаи неожиданных поломок, которые устранялись довольно быстро). 21 августа 2017 года в 12-00 колокол ударил последний раз – до 2021 год Биг-Бен закрыт на большую реставрацию.

5. «Тишина» также связана и с трагическими событиями в жизни Англии. Так, например, Биг-Бен «молчал» во время похорон Маргарет Тетчер.

6. В 2012 году Биг-Бен «отошел от расписания». Утром 27 июля колокол ударил сразу 40 раз. В честь открытия Олимпийский игр.


7. Любители статистики посчитали, что минутные стрелки Биг-Бена за год проходят солидный путь в 190 километров.

8. Биг-Бен имеет официальное значение не только для Англии, но и для всего мира. Официально Новый год на планете начинается с первым ударом колокола 1 января. Интересно, что те кто живет в районе Вестминстерского аббатства, слышат в эту ночь тринадцать его ударов. Это связано с тем, что радиоволны распространяются быстрее, чем звук.

9. Некоторое время в башне Биг-Бена располагалась тюрьма, куда заключали неугодных членов парламента.

10. В 21 веке, когда кругом властвует технический прогресс, смотрителя часового механизма Биг-Бена чуть не уволили за то, что он не заметил отставания на 1 секунду. Еще один сбой, на целых 4 минуты, был зафиксирован в 1949 году. Его причиной стали севшие на стрелку птицы.

И, наконец, еще один интересный факт. Биг-Бен – единственная достопримечательность, у которой есть свой аккаунт в Твиттере. «Говорит» башня не много, единственное ее слово «БОНГ» (количество «бонгов» зависит от времени суток), зато каждый час. Таким образом,»слушателем Биг-Бена без проблем становится любой пользователь интернета, где бы он ни находился.

Central Park Hotel Лондон Расположен менее чем в 100 метрах от Гайд-Парка 7,1 Хорошо 16 411 отзывов Забронировано сегодня 227 раз Забронировать

Hotel Edward Paddington Лондон В нескольких минутах от вокзала Паддингтон и Гайд-парка 7,2 Хорошо 4 056 отзывов Забронировано сегодня 60 раз Забронировать

DoubleTree by Hilton London – Docklands Riverside Лондон Находится на набережной Темзы 8,1 Хорошо 5 177 отзывов Забронировано сегодня 85 раз Забронировать

Park Plaza County Hall London Лондон В нескольких минутах от берега Темзы и London Eye 8,4 Хорошо 7 305 отзывов Забронировано сегодня 66 раз Забронировать

Колокол Биг Бен

Было решено, что часы должны быть с боем, для чего отлили огромный колокол. При первом же испытании он треснул, в связи с чем был отлит колокол меньший по размеру.

  • Вес колокола Биг Бен составляет 13,7 тонн
  • Высота — более двух метров
  • Диаметр — около трёх метров.

Увы, через два месяца, к великому сожалению мастера-литейщика Джорджа Мирса, на колоколе появилась трещина. Молот оказался в два раза тяжелее максимально возможного, определенного Мирсом и поэтому тяжелый язык повредил колокол.

В течение трех лет звонили только четыре маленьких колокола, вес которых составляет от 1 до 4 тонн. Эти младшие «коллеги» извещали о времени каждые четверть часа.

Затем Big Ben повернули на четверть оборота, чтобы молот не попадал в трещину, а позднее для него был изготовлен более легкий язык. В настоящее время вес молота составляет 200 килограммов.

Начиная с 1859 года, колокол Биг Бен бьет каждый час и за 150 лет он пробил более 8 миллионов раз.

В начале каждого часа звучит перезвон малых колоколов, один из которых исполняет мелодию «Вестминстерские колокольчики», а затем Вы услышите удары знаменитого Биг Бена.

До 1912 года циферблат освещался газовыми рожками, которые позже заменили на электрические лампочки, а звуки колокола впервые прозвучали по радио 31 декабря 1923 года.

Колокол Биг Бен является вторым по размеру в Великобритании после Большого Павла, колокола собора Святого Павла в Лондоне.

Биг Бен — это символ Лондона и визитная карточка столицы Великобритании, а знаменитая часовая башня является заставкой к программе новостей. Кроме того, часто Биг Бен мы видим в фильмах, авторы которых хотят показать, что действие происходит в столице Великобритании.

Примечания

  1. . realty.newsru.com. Дата обращения 18 октября 2016.
  2. Fowler, H. W. (англ.)русск.. The Concise Oxford dictionary of current English (англ.). — Sixth edition. — Oxford University Press, 1976. — P. 95. — ISBN 0-19-861121-8.
  3. Big Ben of Westminster (англ.) // The Times. — London, 1859. — 22 October (no. 22505). — P. 5.
  4. Louis Ludlow. America Go Bust: An Expose of the Federal Bureaucracy and Its Wasteful and Evil Tendencies. Stratford Company, 1933. С. 32.
  5. Lanzi E. Cataloguing Cultural Objects: new guidelines for descriptive cataloging // Art Libraries Journal. — 2004. — Т. 29. — №. 4. — С. 26-33.
  6. Jon Excell. . Дата обращения 5 мая 2017.

Колокола Биг-Бена

Название всей постройке дал самый крупный и тяжелый ее колокол — Большой Бен. Он весит 16 тонн, и к месту стройки его везли на шестнадцати лошадях, а вокруг бежала восхищенная толпа народа. Однако, на первом же испытании колокол получил трещину и был отправлен в ремонт. Новый колокол стал чуть меньше, около 14 тонн весом. Наконец 31 мая 1859 жители столицы услышали первый колокольный звон Биг-Бена.

Правда, и вторая версия скоро дала трещину. Снова снимать и менять колокол не стали, ограничились легким ремонтом. На сегодняшний день в устройстве сделан специальный квадратный пропил, благодаря которому трещина не распространяется. Всё это отразилось на звуке — ни с чем нельзя перепутать резонирующий перезвон Биг-Бена.

Вокруг гиганта расположено еще несколько колоколов поскромнее. Каждые 15 минут они играют ритмичные мелодии. Внутри здания установлен микрофон, благодаря которому перезвон транслируется по ТВ.

Устройство часов и сбои в работе

На высоте 55 метров от земли расположены огромные часы диаметров семь метров. Вплоть до 1962 года эти циферблаты были крупнейшими в мире, но затем ему пришлось отдать лавры американской часовой башне Аллен-Бредли (при этом Биг-Бен всё же остался самой большой часовой башней с боем, поскольку американцы не оснастили свою колоколами). Часы расположены со всех четырех сторон башни.


Часовые стрелки выполнены из чугуна, а более легкие минутные — из листовой меди. Сами же циферблаты сделаны из дорогого бирмингемского опала, но не цельного, а «расколотого» на более чем 300 кусочков. Некоторые из кусочков можно удалять с целью добраться до стрелок. В отличие от многих других часов с римскими цифрами того времени, цифра 4 обозначается на Биг-Бене как IV, а не IIII.

Часы настроены на время по Гринвичу, самое точное в мире; идеальный ход аккуратно поддерживается начиная с 1854 года. Создатели разработали весьма оригинальный и даже рискованный механизм — завод ключа сделали не апериодическим, а двойным трехступенчатым. Это оптимальным образом отделило маятник от часового механизма. Маятник, кстати, весит триста килограммов и имеет длину почти четыре метра. Он качается каждые две секунды.

Когда принималось решение о возведении башни, власти пообещали выделить деньги только на том условии, что часы на ней будут самыми точными в мире. Проектировщикам пришлось постараться, чтобы убедить их в этом. Впрочем, как и любые часы, Биг-Бен время от времени начинает отставать. Хотя это и ничтожные 2,5 секунды в сутки, необходимо поддерживать точность. Для этого используется простой и гениальный способ — на маятник кладут древнюю бьританскую монетку. Покачавшись некоторое время с монеткой, маятник выравнивает ход часов. Таким образом механизм функционирует уже более полутора сотен лет. Конечно, детали периодически заменяются или смазываются, это необходимые процедуры техобслуживания.

Каждый год на плечи вестминстерских часовщиков ложится огромная ответственность — изменить время на больших часах, когда заканчивается британское летнее время и начинается время по Гринвичу. Процесс требует высокой точности и аккуратности. Помимо того, часовщики еще обслуживают более двух тысяч часовых механизмов, находящихся в парламентских зданиях.

Важные новости!

21 августа 2017 года в 12:00 часы прозвучали в последний раз перед началом большой реконструкции.

Открыт обновленный Северный циферблат

21 марта 2019 года — открыт недавно отреставрированный Северный циферблат Елизаветинской башни.

Новый внешний вид Северного циферблата отличается от того, к которому мы привыкли, но не является новым: это фактически возвращение к оригинальному дизайну самих Чарльза Барри и А. В. Пугина.

Стрелки больших часов и поверхность чугунной рамы были полностью очищены и перекрашены в темно-синий цвет берлинской лазури. Каменная кладка также была лишена черной краски, а углы циферблата окрашены в яркий кобальтово-синий цвет с золотом.

Бывшая черно-золотая краска на циферблатах часов была нанесена еще в 1930-х годах.

Это новый цвет циферблатов Биг-Бена.

Колокол Биг-Бен отмечает 160-летие

11 июля 2019 года Биг-Бен, большой колокол Башни Елизаветы отмечает 160-летие и промежуточный этап в реконструкционных работах. Он оставался на месте во время всего ремонта, пока команда опытных часовщиков кропотливо разбирала большие часы и заменяла механизмы.

Какие еще изменения планируются?

В ходе реконструкции архитекторы решили важный технический момент — отсутствие лифта. Все это время в башню вела лишь одна винтовая лестница из 334 ступеней, которая не соответствовала стандартам безопасности в случае возникновения пожаров или несчастных случаев. Лифт построили в одной из существующих вентиляционных шахт именно для этих целей. Перевозить пассажиров (из-за небольших размеров) он не будет, исключения — инвалиды, которые прежде не имели доступа внутрь достопримечательности. Лифт не изменит внешнего вида башни, так как построен в существующей шахте.

Великий Колокол

Официально колокол Элизабет-Тауэр называется Великий колокол, хотя во всем мире он известен под названием «Биг-Бен». Существует две теории происхождения этого имени: он назван в честь сэра Бенджамина Холла, первого члена парламентской комиссии (1855–1858), либо назван в честь Бена Каунта, чемпиона по боксу в супертяжелом весе 1850-х годов, также известному как «Большой Бен». Это прозвище обычно давалось обществом всему, что было самым тяжелым в своем классе. Считается, что первая теория наиболее вероятна. В августе 1856 года колокол был доставлен по железной дороге и морю в Лондон. По прибытии в Лондонский порт его переместили на пассажирский экипаж и тянули через Вестминстерский мост на 16-и белых лошадях. Сначала колокол был установлен в Новом дворцовом дворе и тестировался каждый день до 17 октября 1857 года, когда на нем образовалась трещина размером 1,2 метра.

Второй колокол увидел свет 10 апреля 1858 года. Он был на 2,5 тонны легче первого. Его установили 11 июля 1859 года, но и его успех был недолгим. В сентябре 1859 года новый колокол также треснул, и Биг Бен молчал четыре года. В 1863 году решение было найдено сэром Джорджем Эйри, Королевским астрономом. Биг-Бен повернули на четверть оборота, чтобы часовой молоточек ударял в другое место и заменили его на более лёгкий. С тех самых пор Биг-Бен почти всегда исправно функционирует. Интересно, что четыре малых колокола, которые звонят каждые 15 минут безымянны.

Факты о Великом Колоколе

  • Вес: 13,7 тонны;
  • Высота: 2,2 метра;
  • Диаметр: 2,7 метра;
  • Музыкальная нота при ударе: E;
  • Вес молотка: 200 килограмм.

    Светлана

Часы

Большие часы Вестминстера являются третьими по размеру в мире (после часов Абрадж аль-Бейт и Ратуши Миннеаполиса) четырёхсторонними часами с боем.

Спроектировали часы сэр Эдмунд Бекетт (англ.)русск. и королевский астроном Джордж Эйри. Создание часов было поручено часовых дел мастеру Эдварду Джону Денту (англ.)русск., после смерти которого в 1853 году строительство возглавил его приёмный сын Фредерик Дент. Фредерик завершил работу в 1854 году.

Маятник часов установлен внутри ветронепроницаемой коробки, расположенной ниже комнаты с часовым механизмом. Его длина составляет 4 метра, вес — 300 кг. Ход маятника составляет 2 секунды. Точность хода часов регулируется с помощью монет, которые кладут на маятник: старая (додесятичная) монета в 1 пенни ускоряет его движение на 0,4 секунды в сутки.

Общий вес часового механизма — 5 тонн.

Диаметр циферблата — 7 метров.

Длина стрелок — 2,7 и 4,2 метра.

В основании каждого из четырёх циферблатов часов располагается латинская надпись «Domine Salvam fac Reginam nostram Victoriam primam» («Боже, храни нашу королеву Викторию Первую»).

По периметру башни, справа и слева от часов, находится другая фраза на латыни — «Laus Deo» («Слава Богу» или «Хвала Господу»)

27 июля 2012 года с 8:12 до 8:15 часы пробили 30 раз в честь открытия XXX Олимпийских игр. Впервые с 1952 года куранты работали вне расписания.

21 августа 2017 года в 12:00 часы прозвучали в последний раз перед большой реставрацией башни, которую планируют закончить к 2021 году. До этого колокол не прекращал отбивать время с момента её создания, не считая реставрации 1983—1985 годов и планового ремонта в 2007 году.

Часовая башня в истории


Глава Верховного суда Великобритании Ральф Хенгем выделил деньги на строительство, поэтому в 1288 году в Вестминстере возвели великолепную часовую башню. Но это был совсем не тот архитектурный вид, который можно наблюдать сегодня. Оно благополучно радовало гостей до 22 октября 1834 года, пока пожар не уничтожил все старое знание вместе с великолепной башней. После этого, взяв за основу проект Чарльза Берри, возвели новую башню, высотой 61 метр. Ее строили из кирпича высокого качества, покрыв снаружи цветным известняком.

Биг-Бен имеет очень прочный 15-метровый фундамент, толщина которого целых 3 метра, а глубина – 4 метра. На высоте 55 метров можно лицезреть часы с циферблатом. Если задаться целью и посчитать внутренний объем, то получится внушительная цифра в 4650 метров кубических. Для посетителей и туристов закрыт доступ во внутренние помещение башни в целях безопасности. Внутри по специальным разрешениям иногда бывают только чиновники и пресса. Чтобы оказаться наверху, приходится преодолеть 334 известняковые ступени, так как лифты тут отсутствуют.

На месте расположения Биг-Бена (или башни Елизаветы) с момента строительства состояние грунтов изменилось. Это произошло после прокладки под ним местного тоннеля согласно плану лондонского метрополитена. По этой причине башня постепенно наклоняется на Северо-Запад. Сейчас отклонение составляет около 220 мм, но этот показатель может несколько колебаться в зависимости от погодных условий.

Иногда кажется, что Великобритания слывет стабильной страной именно благодаря Биг-Бену. Между тем, часовая башня Аллен-Брэдли, что в США, могла превзойти его по размерам среди четырехсторонних часов с боем, но этого не произошло, так как проектировщики из Америки просто не сумели добавить в Аллен-Брэдли бой. Сами часы и их огромный циферблат разработал Аугусту Паджин. Рамы часов достигают 7 метров и включают в себя 312 кусочков стекла опалового происхождения. Внешне они очень похожи на окна, а некоторые кусочки даже можно достать руками и хорошенько осмотреть.

Биг-Бен — самый точный часовой механизм в мире

Бой издаёт огромный колокол, расположенный внутри башни. Это и есть Биг-Бен. За отливку колокола взялся мастер Эдмунд Беккет Денисон. Он решил, что его творение должно превзойти 10-тонный колокол в Йорке («Великий Пётр») и отлил колокол весом в 16 тонн. Для этого Денисон изменил традиционную рецептуру сплава и форму литейного изделия.

В присутствии многочисленной публики колокол торжественно доставили на повозке, запряжённой 16 лошадьми. Но через два месяца колокол треснул, и пришлось отлить новый массой в 13,7 тонны, а вес молотка, наносившего удары, уменьшить вдвое. Второй колокол снова треснул, но на этот раз ограничились его ремонтом: сделали квадратный пропил, предотвращающий распространение трещины, а сам Биг-Бен развернули на четверть оборота, чтобы молоток не задевал повреждение. 31 мая 1859 года Биг-Бен впервые огласил Лондон, издав знаменитый резонирующий звон.

Общий вид башни

Вот уже 150 лет Биг-Бен исправно звонит каждый час, и помогают ему в этом окружающие его небольшие колокола. Вместе они играют мелодию кембриджских перезвонов, отбивая ритм следующих слов: «В этот час Господь хранит меня, и сила его не даст никому оступиться». Первый удар молотка о колокол точно совпадает с 1-ой секундой начала часа. А если Биг-Бен вдруг вздумает опоздать или отстать, то на его маятник кладут монетку — старый английский пенни, который ускоряет движение часов на 2,5 секунды в сутки. Добавляя или убирая монетку, смотритель обеспечивает точность хода пятитонного механизма.

Тем не менее, один раз просчитались. Несколько лет назад, когда Биг-Бен отстал на 1 секунду, смотритель чуть не ушёл в отставку. Каждые два дня механизм проверяют и смазывают. Биг-Бен — большой лорд Бен В основании каждого из четырёх циферблатов Биг-Бена имеется надпись на латинском языке: «Боже, храни нашу королеву Викторию I». Это своеобразная дань уважения к императрице, правившей страной более 63 лет; ведь именно в викторианскую эпоху Британская империя достигла наивысшего расцвета. Но сам колокол Биг-Бен назван в честь лорда Бенджамина Холла. Англичане рассказывают, что на заседании парламента, посвящённому обсуждению названия колокола, сэр Холл произнёс длинную, скучную речь.

Большие часы Вестминстера

И вдруг какой-то шутник крикнул: «А назовите колокол Биг-Беном и покончите с этим безнадёжным делом!». В палате лордов раздался взрыв хохота, что означало единодушное согласие. Дело в том, что сэр Холл обладал солидным телосложением и говорил зычным басом, за что и получил прозвище Биг-Бен, то есть Большой Бен. По другой версии, часы назвали не именем лорда, а именем знаменитого боксёра-тяжеловеса того времени. Посещение Биг-Бена В 1920-х годах с наступлением эпохи радио Биг-Бен стал известен на весь мир. Каждый час радиостанция BBC передаёт трансляцию боя курантов в прямом эфире. В Лондоне туристам разрешено наблюдать за боем часов только снаружи. В часовую башню дворца, где заседает парламент, гостей не пускают в целях исключения террористической угрозы. Лишь граждане Лондона и титулованные особы могут подняться наверх по винтовой лестнице из 334 ступеней и осмотреть внутреннее устройство часов и колокола.

Биг-Бен в наше время

В здании не проводятся туристические экскурсии для иностранцев, это решение правительства. Внутрь может попасть только узкий круг определенных лиц; им предстоит подняться по узенькой винтовой лестнице с более чем 300 ступенями — лифт в башне, конечно, не предусмотрен. Основной причиной запрета является угроза террористических атак, ведь здание относится к помещениям для парламента страны. Тем не менее, время от времени по Биг-Бену проводятся экскурсии, но исключительно для граждан Британии, и проводить их должен кто-то из депутатов.

Панорама Биг-Бена

Правда, именно сейчас здание находится на реконструкции. Масштабные работы были анонсированы в апреле 2016 и продлятся три года, начиная с 2017. А вот в другие парламентские здания тур забронировать по-прежнему можно. В прошлый раз обширные реставрационные работы проводились тридцать лет назад, поэтому сейчас необходимо убедиться, что здание находится в приемлемом состоянии и может сохраниться для потомков.

Другие же вынуждены довольствоваться только внешним видом башни и фотографироваться рядом с ней. В Лондоне также можно найти великое множество мелких копий достопримечательности. Они представляют из себя нечто среднее между высокими напольными часами и часовыми башнями. Эти дубликаты расставлены буквально на каждом перекрестке.

В те дни, когда парламент заседает в башне вечером, наверху непременно включается освещение. Это традиция, введенная королевой Викторией, чтобы все видели, действительно ли политики занимаются работой или бездельничают. Начиная с 1912 года для этой цели используются электрические светильники, а раньше применялись газовые рожки.

Кстати говоря, Биг-Бен потихоньку начинает наклоняться. Конечно, до Пизанской башни ему еще далеко, но изменения грунта дают о себе знать. Немалую роль сыграло и появление линии метро «Джубили». Правда, строители уверяют, что предусмотрели это. С момента постройки башня сместилась уже на 22 сантиметра, из-за чего возник наклон 1/250 в северо-западную сторону. Также в связи с погодой регулярно происходят колебания в несколько миллиметров.


С этим читают